Архитектура Game Boy Advance

Практический анализ от Rodrigo Copetti

Автор перевода: Pawel Ryndovskiy, L1Q и rndtrash

Классическая версия - Обновлено: 15 июня 2024 г.

Доступные языки: 🇬🇧 - English, 🇵🇱 - Polski, 🇷🇺 - Русский, 👋 - Добавить перевод


Об этой версии

"Классическое" издание является альтернативной версией "современного" аналога. Для работы не требуется Javascript, современный CSS или сложный HTML, что делает его идеальным для читателей, использующих устройства без поддержки этих технологий или устаревшие интернет-браузеры. С другой стороны, пользователи электронных книг теперь могут воспользоваться цифровой версией книги.

Эта версия идентично по содержанию. Однако интерактивные виджеты были упрощены для работы с чистым HTML, но они будут предлагать ссылку на оригинальную статью, если читатель захочет попробовать "полную версию".

Как всегда, эта статья доступна на Github, чтобы читатели могли сообщить об ошибках или предложить изменения. Также доступен дополнительный список чтения, который поможет понять серию. Автор также принимает пожертвования, чтобы помочь улучшить качество текущих и будущих статей.


Содержание

  1. Опорные изображения
  2. Краткое введение
  3. Процессор
    1. Кембриджское чудо
      1. Расцвет Acorn Computers
      2. Новая авантюра с процессором
    2. Партнёрство с Nintendo
    3. ARM7TDMI
      1. Командуем процессором
      2. Кристалл
        1. Ядро
        2. Конвейер
        3. Выжимание производительности
        4. Расширения
    4. Расположение памяти
    5. Становление Game Boy Color
  4. Графика
    1. Организация контента
    2. Построение кадра
      1. Тайлы
      2. Фоны
      3. Спрайты
      4. Результат
    3. Кроме тайлов
  5. Звук
    1. Функционал
      1. PCM
      2. PSG
      3. Комбинирование
    2. Лучшее из обоих миров
  6. Операционная система
  7. Игры
    1. Доступ к данным картриджа
    2. Пространство оперативной памяти картриджа
    3. Аксессуары
  8. Борьба с пиратством и хоумбрю
    1. Флеш-картриджи
  9. Вот и всё, ребята
  10. Copyright and permissions
  11. Источники / Продолжить чтение
  12. Помощь проекту

Опорные изображения

Модели

Image
Оригинальный Game Boy Advance.
Выпущен 21.03.2001 в Японии, 11.06.2001 в Америке и 22.06.2001 в Европе.

Материнская плата

Image
Материнская плата
Показана ревизия '03'. Надпись "AGB" - это идентификатор модели Game Boy Advance. Слот для картриджа и усилитель звука находятся на задней панели.
Image
Материнская плата с помеченными важными частями

Диаграмма

Image
Диаграмма основной архитектуры
Каждая шина данных обозначена своей шириной.
Показанная схема AGB Game Pak не включает маппер (поскольку новый процессор способен адресовать значительно больше памяти), хотя игры с большим ПЗУ могут включать его в комплект.

Краткое введение

Внутренний дизайн Game Boy Advance довольно впечатляющий для портативной консоли, которая работает от двух АА батареек.

В этой консоли по-прежнему будет использоваться фирменный графический процессор Nintendo. Кроме того, в ней будет представлен относительно новый процессор от британской компании, который будет набирать популярность в ближайшие годы.


Процессор

Большинство компонентов объединены в единый модуль под названием CPU AGB. Модуль содержит два совершенно разных процессора:

Надо отметить, что оба процессора никогда не работают одновременно и никаким сопроцессингом не занимаются. Единственная причина включать очень старый Sharp - это обратная совместимость.

Тем не менее, прежде чем я расскажу про чип ARM, я считаю, что целесообразно начать с истории за этим брендом CPU.

Кембриджское чудо

История о происхождении процессора ARM и его последующем пути к славе захватывает дух. Здесь мы увидим сочетание государственных инвестиций, экспоненциального роста, злополучных решений и партнерств на большом расстоянии.

Расцвет Acorn Computers

Image
Фото BBC Micro с коробкой 5¼-дюймовых дискет на нём [1], на первом диске Elite.

В конце 70-х годов для Соединенного Королевства был начат жесткий переход от интервенционистской экономики к свободному рынку. Посреди этого шторма, венчурный бизнес из Кембриджа, такой как Acorn Computers, вместе с Sinclair и подобными, продавал компьютерные наборы для лабораторий и энтузиастов. Подобно американским и японским предприятиям, компьютеры Acorn опирались на процессор 6502 и проприетарный диалект BASIC.

Входя в 80-е годы, интересы министерств в рамках нового британского правительства привели к созданию проекта по повышению компьютерной грамотности в школах [2]. Благодаря предстоящему домашнему компьютеру “Proton” от Acorn компания получила контракт на создание доступного компьютера, который соответствует видению правительства. Результатом стал BBC Micro (по прозвищу “Beeb”), которым удалось добиться значительных успехов среди школ, учителей и студентов. Внутрь Micro Acorn добавила авангардный интерфейс ‘Tube’, который позволяет расширить компьютер с помощью второго процессора. Это проложит путь к следующей большой инвестиции Acorn.

В ходе разработки своего следующего продукта, на этот раз нацеленного на компании, Acorn не нашла подходящего процессора на замену 6502. Давление на создание инноваций против японской и американской конкуренции, в сочетании с неудачным планированием, привели Acorn к плачевному финансовому состоянию. Таким образом, перед новым подразделением в Acorn была поставлена задача создать хороший центральный процессор. Чтобы обойти недавние ограничения, Acorn команда, отвечавшая за центральный процессор, основала свою архитектуру на учениях исследовательской работы под названием Дело о компьютере с сокращённым набором инструкций (англ. Reduced Instruction Set Computer) [3] и его прототипе, процессоре RISC [4]. Наконец, в 1985 году Acorn начали поставку процессора ARM1 в качестве модуля Tube для BBC Micro, но его позиционировали только для научно-исследовательских и опытно-конструкторских работ. Так было до тех пор, пока в 1987 не представили свой первый компьютер Acorn Archimedes, после этого чипы ARM (на тот момент уже ARM2) заняли главную роль.

Новая авантюра с процессором

Image
Поздняя модель Newton… после того, как я с ней поигрался.

Во время коммерциализации Acorn Archimedes, Apple была поражена энергоэффективными процессорами Acorn, но американская компания до сих пор не была убеждена в том, что последний ARM3 Acorn подходит для нового небольшого проекта Apple: Newton. Однако, вместо того, чтобы уйти (в конце концов, Акорн был конкурентом), оба обсудили возможность эволюции ARM3 для соответствия требованиям Apple [5], а именно гибкая тактовая частота, интегрированный MMU и полная 32-битная адресация.

Это сотрудничество в скором времени превратилось в партнерство, где Acorn, Apple и VLSI (производитель микросхем ARM) создали новую компанию, ориентированную исключительно на разработку процессоров ARM. Apple предоставила инвестиции (приобретая 43% продукта), Acorn поделился своим персоналом, а VLSI позаботился о производстве. В 1990 году появилась на свет Advanced RISC Machines (ARM) Ltd с Robin Saxby в качестве исполнительного председателя.

Годы спустя Apple наконец-то начала продажу Newton MessagePad на базе ARM610, одного из следующих поколений чипов ARM, выполнявшего требования Apple. Между тем, Acorn также выпустил RiscPC с использованием новых процессоров.

Теперь, когда Acorn и Apple удерживались на компьютерном/портативном рынке, ARM разработала радикальную бизнес-модель. Избегая производство, видение Saxby заключалось в лицензировании интеллектуальной собственности ARM в форме схем центрального процессора и его набора инструкций [6]. Это дало ARM клиентов за пределами компьютерной сферы, такие как Texas Instruments [7], которые позднее свяжут компанию с формирующимся мобильным рынком (кульминацией станет Nokia 6110) и телевизионными приставками. В последующие годы технологии ARM будут поставляться в миллиардах мобильных устройств [8].

Партнёрство с Nintendo

Тем временем в Японии, благодаря анализу Game Boy, мы узнали, что стратегия Nintendo в области аппаратного обеспечения портативных систем поощряет модель Систем на кристалле (СНК, англ. SoC). Это позволило компании спрятать доступную готовую технологию и объединить ее с собственными разработками. При этом новая консоль может быть уникальной и конкурентоспособной.

Image
Центральный процессор AGB, размещает процессор ARM7TDMI (вместе с множеством других компонентов).

К счастью, лицензионная модель ARM подходила именно для этих нужд. Обе компании вели переговоры с 1994 (за год до выпуска Virtual Boy), хотя многие годы они ни к чему не приводили [9]. Причина была проста: японцы видели проблему в плотности кода для ARM и необходимости в 32 проводах для данных (чего процессору Virtual Boy удалось избежать). Тем не менее новый разработчик процессоров ARM - Dave Jaggar - быстро дал ответ в виде ARM7TDMI. Новый процессор был ориентирован на максимальной производительности с ограничениями по питанию и запоминающим устройствам. Это был поворотный момент для ARM, так как их новый продукт не только угодил Nintendo, но ещё привлёк внимание Texas Instruments, Nokia и остальных конкурентов на рынке сотовых телефонов.

Неудивительно, что когда Nintendo начала работу над преемником Game Boy Color, в качестве процессора был выбран именно ARM7TDMI.

ARM7TDMI

Давай погрузимся в то, что предлагает этот чип.

Командуем процессором

Для начала, ARM7TDMI реализует набор инструкций ARMv4, наследника ARMv3. Это значит:

Кристалл

А теперь, зная, как разработчики разговаривают с чипом, давайте посмотрим, что находится на кристалле.

Ядро

В плане схемы ARM7TDMI является урезанной версией ARM710 с интересными дополнениями. Ядро включает в себя [11] [12]:

Наконец, всё это может работать от 3-вольтового блока питания [14]. Это очевидный шаг в сторону мобильных вычислений, так как предыдущие ядра требовали блока питания на 5 Вольт.

Конвейер

Начиная с первой версии ARM обладал трёх этапным конвейером для выполнения кода. Другими словами, выполнение инструкций разбито на три шага или этапа. Процессор выбирает, декодирует и выполняет до трех инструкций параллельно. Это позоволяет использовать ресурсы процессора по максимуму (что снижает простой процессора), при этом так же увеличивает количество выполняемых за еденицу времени инструкций.

Как и два очень похожих современника, процессоры ARM подвержены конфликтам данных (data hazards). Тем не менее ни программист, ни компилятор их не заметят, так как в данном случае процессор автоматически приостановит конвейер всякий раз, когда это необходимо.

Также присутствуют и конфликты управления (control hazards), но ARM решил эту проблему эффективным методом условного аннулирования (conditional annulment): Всякий раз, когда на втором этапе (Decode, декодирование) появляется команда условного перехода, центральный процессор будет вычислять её условие [15]. В зависимости от результата, если должен произойти переход, процессор автоматически аннулирует последующую инструкцию (превращая её в пустую команду). Если сравнивать с подходом MIPS, то это звучит затратно, ведь компилятор MIPS мог вставлять не только пустышки, но и полезные инструкции. Поэтому, кроме условных переходов, ARM также предоставляет условное исполнение. Оно делает конвейер процессора его преимуществом, так как ARM может декодировать инструкции и вычислять встроенные в них условия в пределах одного этапа. В таком случае пустые инструкции не вставлялись. Вот поэтому в программировании под ARM условное исполнение предпочтительнее условного перехода [16].

Выжимание производительности

Один из недостатков архитектуры load-store привёл к разрежённости кода для ARM. Такие конкуренты, как x86, могут выполнять те же задачи, используя меньшее количество кода, требующего меньше пространства. Следовательно, когда в Nintendo посмотрели на последнюю разработку ARM - ARM7, они остались недовольны. Размер инструкций ARM означал, что железо гипотетических устройств, заточенное под 16-битные шины и ограниченную постоянную и оперативную память - всё ради экономии стоимости и энергии - станет для процессора бутылочным горлышком и ограничит его эффективность. К счастью, Dave Jaggar только что закончил работу над ARM7 и не собирался сдаваться. Во время своей поездки после встречи Nintendo он придумал решение: Набор инструкций Thumb [17].

Thumb — это подмножество набора инструкций ARM, инструкции которых кодируются в 16-битные слова (в отличие от 32-бит) [18]. Будучи 16-битными, инструкции Thumb требуют половину от ширины шины и занимают вдвое меньше памяти.

Главный компромисс заключается в том, что Thumb не предлагает условное исполнение, полагаясь на использование ветвей. К тому же, его коды операций с данными использовали только формат с двумя адресами, а не с тремя, и он имел доступ только к нижней половине регистрового файла (то есть, доступно только восемь регистров общего назначения). В общем, так как инструкции Thumb предлагают только функциональное подмножество инструкций ARM, разработчикам может потребоваться больше инструкций для достижения схожего результата.

На практике Thumb занимает 70% места ARM кода. На 16-битной памяти Thumb работает быстрее, чем ARM. При нужде ARM и Thumb инструкции можно смешивать в одной программе (т. н. interworking), так что разработчик может выбирать когда и где использовать каждый режим.

Расширения

ARM7TDMI является, по своей сути, ARMv3-совместимым ядром с расширениями. Это отражено в его имени (TDMI), которое значит:

Всё это сделало ARM7TDMI привлекательным решением для мобильных и встроенных устройств.

Расположение памяти

В частности, включение Thumb оказало сильное влияние на окончательный дизайн этой консоли. Nintendo смешивала 16-битные и 32-битные шины между различными модулями, чтобы снизить затраты, и в то же время предоставляла программистам необходимые ресурсы для оптимизации кода.

Image
Архитектура памяти этой системы.

Память, используемая в Game Boy Advance, распределена по следующим местам (в порядке от самой быстрой к самой медленной) [19]:

Хотя эту консоль позиционировали как 32-битную систему, с большей частью памяти можно общаться только через 16-битную шину, а значит игры в основном используют набор инструкций Thumb, чтобы не тратить два цикла на один запрос инструкций. Только в очень исключительных обстоятельствах (например, при необходимости использовать инструкции, отсутствующие в Thumb, храня их в IWRAM) программисты смогут воспользоваться набором инструкций ARM.

Становление Game Boy Color

Кроме включения компонентов GBC (Sharp SM83, оригинальный BIOS, режимы аудио и видео, совместимый слот для картриджей и так далее), для обеспечения обратной совместимости нужны еще две функции.

Со стороны оборудования консоль полагается на переключатели для определения, какой картридж вставлен: Game Boy или Game Boy Color. Детектор формы в слоте для картриджей по сути определяет тип картриджа и позволяет процессору читать его состояние. Предполагается, что некий компонент CPU AGB читает это значение и автоматически выключает ненужное в режиме GBC оборудование.

Со стороны программного обеспечения существует специальный 16-битный регистр REG_DISPCNT, который может изменять многие свойства дисплея, но один из его битов вводит консоль в “режим GBC” [21]. Сначала мне было очень трудно понять, когда именно GBA пытается обновить это регистр. К счастью, нашлись разработчики прояснить ситуацию:

Думаю, вот что происходит во время загрузки GBC: она проверяет переключатель (считывается по адресу REG_WAITCNT 0x4000204), делает переход (очень быстрый, сложно заметить), потом окончательно переключатеся в режим GBC (BIOS пишет в REG_DISPCNT 0x4000000), останавливая ARM7.

Остается недостающий кусочек пазла: что если убрать часть корпуса на картридже GBC, чтобы переключатель больше не нажимался, а потом сделать программное переключение в режим GBC? Может помочь режим мультизагрузки. Не уверен, требуется ли нажатие переключателя, чтобы шина картриджа GBC работала корректно, или она работает само собой. Я склонен считать, что переключатель все таки необходим, но это всего лишь догадка.

Dan Weiss (он же Dwedit, текущий разработчик PocketNES и Goomba Color)


Графика

Прежде чем мы начнем, вы узнаете, что система представляет собой смесь между SNES и Game Boy, графическим ядром по-прежнему является хорошо известный 2D движок под названием PPU. Поэтому, я рекомендую прочитать эти статьи, прежде чем продолжить, так как я буду рассматривать множество ранее разъясненных понятий.

По сравнению с прошлыми приставками серии Game Boy, у нас появился цветной LCD дисплей, который может показывать до 32 768 цветов (15-бит). Его разрешение 240 x 160 пикселей, а частота обновления примерно 60Гц.

Организация контента

Image
Архитектура памяти PPU.

Графика распределяется по следующим областям памяти:

Построение кадра

Если вы читали прошлые статьи, GBA будет казаться вам знакомой, хотя дополнительная функциональность может вас удивить, и не надо забывать, что консоль работает от двух пальчиковых батареек.

Я одолжу графику из Sonic Advance 3 от Sega, чтобы проиллюстрировать, как составляется кадр.

Тайлы

Image
Эти два блока состоят из тайлов с 4 битами на пиксель.
Image
Здесь можно заметить странные вертикальные узоры, это не графика, а т. н. ‘Tile Maps’ (тайловые карты, смотрите следующий раздел).
Image
Эти два блока зарезервированы под спрайты.
Пары charblock-ов внутри VRAM.

Тайлы GBA - это растровые изображения размером строго 8x8 пикселей, они могут использовать 16 цветов (4 bpp) или 256 цветов (8 bpp). Плитки размером 4 bpp занимают 32 байта, а 8 bpp - 64 байта.

Тайлы можно хранить где угодно в VRAM, однако, для PPU их нужно группировать в charblocks: блоки по 16 КБ. Каждый блок резервирует определенный тип слоев (фон или спрайты). Это может привести к перекрытиям, что, как следствие, позволяет блоками иметь общие тайлы.

Из-за размера блока символов в одном блоке можно хранить до 256 плиток 8 bpp или 512 плиток 4 bpp. Допускается до шести таких блоков, что в сумме требует 96 КБ памяти: точное количество VRAM этой консоли.

Для фонов можно использовать только четыре, а два можно применить для спрайтов.

Фоны

Image
Фоновый слой 0 (BG0).
Image
Фоновый слой 2 (BG2).
Image
Фоновый слой 3 (BG3).
Этот конкретный слой сдвигается по горизонтали на определенных сканлайнах для имитации эффектов воды.
Используемые в фонах статические слои.

Фоновый слой в этой системе значительно улучшился со времен Game Boy Color. Она наконец-то включает в себя некоторые функции, найденные в Super Nintendo (помните аффинное преобразование?)

PPU теперь умеет рисовать до четырех фоновых слоев. Возможности каждого из них зависят от выбранного режима работы [22]:

Размеры каждого слоя могут быть до 512x512 пикселей. Если слой аффинный, он может быть размером до 1024x1024 пикселей.

Совокупность данных, которая задает фоновый слой, называют Tile Map. Чтобы реализовать ее в понятном для PPU виде, программисты используют screenblocks, структуру, задающую части фонового слоя (32x32 тайлов). Screenblock занимает всего 2 КБ, но для построения всего слоя их требуется несколько штук. Программисты вольны размещать их где угодно внутри фонового блока, а значит не все тайлы хранят графику!

Спрайты

Image
Отрисованный спрайтовый слой

Спрайт может быть размером до 64x64 пикселей, но из-за маленького экрана, он будет занимать большую его часть.

Если этого недостаточно, PPU теперь умеет применять к спрайтам аффинные преобразования!

Спрайтовые записи занимают 32 бита, их значения можно разделить на две группы:

Результат

Image
Все слои объединены (Tada!).

Как обычно, PPU объеденяет все слои автоматически, но это еще не все! Система может наложить на эти слои несколько эффектов:

С другой стороны, для обновления кадра есть несколько опций на выбор:

Кроме тайлов

Мы можем захотеть составить фон с которым тайловый движок не справится. Современные консоли решили это, внедрив архитектуру с буфером кадра, но это невозможно при очень маленькой емкости памяти… Что же, у GBA как раз есть 96 КБ видеопамяти, чего достаточно для растрового изображения размером с наш LCD экран.

Хорошей новостью является то, что PPU фактически реализовал эту функциональность, включив три дополнительных режима, которые называются bitmap modes [23]:

Причина наличия двух растровых изображений заключается в возможности перелистывания страниц: Рисование поверх отображаемого растрового изображения может привести к появлению некоторых странных артефактов во время процесса. Если вместо этого манипулировать другим, то ни один из глюков не будет показан пользователю. Как только вторая растровая карта будет готова, PPU можно обновить, чтобы указать на вторую, эффективно поменяв отображаемый кадр местами.

Image
Super Monkey Ball Jr. (2002).
Растровый режим позволил процессору рисовать рудиментарную 3D графику.
Объекты переднего плана это спрайты (отдельный слой).
Image
Tonc’s demo.
Растровая картинка с примитивами.
Обратите внимание, экран не показывает существенных узоры тайловых движков.
Image
Эпизод распространялся в виде картриджа GBA Video (видео , конечно, сильно пострадало от сжатия).
Примеры программ с растровыми режимами.

В целом звучит как передовая фишка, однако большинство игр продолжало пользоваться тайловым движком. Почему? Потому, что на практике, растры сьедают очень много ресурсов ЦП.

Видите ли, когда применяется тайловый движок, процессор делегирует большинство вычислений графическому чипу. А вот система фреймбуфферов от PPU ограничена только отображением сегмента памяти на единственном фоновом слое, что значит больше нет индивидуальных аффинных транформаций, наложений или эффектов если процессор сам их не просчитает. Фреймбуффер также занимает 80 КБ памяти, так что только 16 КБ (половина) доступны для хранения спрайтовых тайлов.

Вот почему эти режимы применяются в исключетельных случаях, таких как проигрывание видео (Game Boy Advance Video полностью на это полагалось) или отрисовка 3D геометрии через ЦП. В любом случае результаты были мягко говоря впечатляющими.


Звук

В GBA используется двухканальный проигрыватель сэмплов, который работает в связке со звуковай системой Game Boy.

Функционал

Вот разбор каждого звукового компонента на примере Sonic Advance 2:

PCM

PCM-only channels.

Новая звуковая система теперь умеет проигрывать PCM сэмплы, она предоставляет два канала под названием Direct Sound, куда приходят сэмплы через очередь FIFO (реализована в виде 16-битного буфера).

Сэмплы 8-битные и со знаком (кодируются в значениях от -128 до 127). Частота дискретизации по умолчанию 32 кГц, хотя это зависит от игры: так как бо́льшая частота означает больший размер и большее количество циклов процессора, не каждая игра выделяет одинаковое количество ресурсов аудиочипу.

DMA необходим во избежание лишней траты циклов ЦП. Таймеры также доступны для синхронизации с очередью.

PSG

PSG-only channels.

Хотя подсистема от Game Boy не делится ресурсами ЦП, доступ к своему PSG она дает. В целях обратной совместимости используется тот же подход, что и в оригинальном Game Boy. Ранее я уже писал эту статью, в которой подробно рассказывается о каждом канале в отдельности.

Большинство игры GBA используют его для аккомпанемента или эффектов. Более поздние оптимизировали музыку под PCM, а PSG оставили незадействованным.

Комбинирование

Тада!

Наконец, все автоматически микшируется и выводится через динамик/разъем наушников.

Несмотря на то, что в GBA только два канала PCM, некоторые игры волшебным образом проигрывают более двух сэмплов одновременно. Как такое возможно? Хотя на бумаге наличие только двух каналов может показаться немного слабым, основной процессор может использовать часть своих циклов для обеспечения секвенирования и микширования звука [24] (это должно дать вам представление о мощности ARM7!). Более того, в разделе “Операционная система” вы узнаете, что в ROM BIOS-а входит аудиосеквенсор!

Лучшее из обоих миров

Некоторые игры развили концепцию дуальности PCM-PSG еще дальше и “сменяли” ведущий чип в зависимости от контекста.

В этой игре (Mother 3) игрок может войти в две разные комнаты, одна относительно нормальная, а другая в ностальгическом сеттинге. В зависимости от того, в какой комнате находится персонаж, одна и та же самая музыка будет звучать современно или восьмибитно.

Нормальная комната, используется только PCM.
Ностальгическая комната, PSG ведет мелодию.

Операционная система

Вектор сброса ARM7 находится по адресу 0x00000000, который указывает на 16 КБ ПЗУ BIOS. Это означает, что Game Boy Advance сначала загружается из BIOS, который, в свою очередь, показывает знаменитую заставку, а затем решает, загружать игру или нет.

В этом ПЗУ также хранятся программные процедуры, которые игры могут вызывать для упрощения определенных операций и уменьшения размера картриджа [25]. К ним относятся:

BIOS подключен через 32-битную шину и реализован с использованием комбинации инструкций Arm и Thumb, хотя последняя является наиболее заметной.

Также помните, что все это будет работать только на ARM7. Другими словами, эти операции не имеют никакого аппаратного ускорения. Таким образом, Nintendo обеспечила всю эту функциональность с помощью программного обеспечения.


Игры

Программирование для GBA имело много общих методологий с Super Nintendo, но также унаследовало все преимущества разработки игр в начале 2000-х годов: стандартизированные языки высокого уровня, надёжные компиляторы, более быстрые RISC-процессоры, не проприетарные решения для разработки, сравнительно лучшая документация и… Доступ к Интернету!

Программы для GBA чаще всего написаны на языке C с критичными по времени выполнения секциями на языке ассемблера (ARM и Thumb), чтобы сэкономить циклы. Nintendo предоставила SDK с библиотеками и компиляторами.

Игры распространяются на новом проприетарном формате картриджей, он также называется Game Pak, но имеет меньший размер.

Доступ к данным картриджа

Хотя ARM7 имеет 32-битную адресную шину, к картриджу подключено только 24 адресных линии. Это значит, что в теории можно адресовать только 16 МБ данных с картриджа без использования маппера. Однако карта памяти гласит, что можно адресовать до 32 МБ данных картриджа. Как такое возможно? Дело в том, что Gamepak использует 25-битные адреса (что объясняет 32 мегабайтный блок), но младший бит адреса всегда равен нулю. Таким образом, только 24 бита имеют значение. Вот как работает адресация Game Pak.

Означает ли это, что данные, расположенные по нечетным адресам (с “1” во младшем значащем бите), будут недоступны? Нет, потому что шина данных 16-битная: При каждой передаче CPU/DMA получает расположенный байт плюс следующий, что позволяет читать как четные, так и нечетные адреса. Как видите, это еще одно произведение инженерной мысли, в котором полностью используются возможности аппаратного обеспечения при одновременном снижении затрат.

Пространство оперативной памяти картриджа

Для хранения сохранений Game Pak-и могут включать [26]:

Аксессуары

Тот самый разъём Game Boy Link обеспечивал возможность многопользовательской игры. Хотя, по какой-то причине они убрали ИК датчик (наверное, он был недостаточно надёжным для передачи больших объёмов).

Кроме того, BIOS GBA имеет специальную функцию, известную как Multi-boot: Другая консоль (GBA или GameCube) может послать рабочую игру в EWRAM получателя, после чего последний загрузится оттуда (вместо того, чтобы загружаться с картриджа).


Борьба с пиратством и хоумбрю

В целом, использование проприетарных картриджей было большим препятствием по сравнению с постоянной игрой в кошки-мышки, с которой приходилось бороться другим производителям консолей при использовании CD-ROM.

Для борьбы с подделками картриджей (несанкционированными копиями) в BIOS GBA были встроены те же проверки загрузки, что и в оригинальном Game Boy.

Флеш-картриджи

По мере того как твердотельные накопители становились все более доступными, на рынке появился новый тип картриджей. Флэш-картриджи выглядели как обычные Game Pak-и, но имели дополнительную перезаписываемую память или слот для карт памяти. Это позволяет пользователям играть с ROM-файлов в консоли. Концепция на самом деле не нова, разработчики издревле использовали подобные инструменты для тестирования своих игр на реальной консоли (а производители предоставляли аппаратное обеспечение для этого).

Более ранние решения включали прошиваемую флэш память на технологии NOR (до 32 МБ) и некоторые SRAM с питанием от батареи. Для загрузки двоичных файлов на картридж в комплекте поставлялся кабель Link-to-USB, который использовался с GBA и ПК под управлением Windows XP. С помощью фирменной программы для прошивки и драйверов компьютер загружал в GBA программу multi-boot, которая, в свою очередь, использовалась для передачи бинарного файла игры с ПК на Flashcart (вставленный в GBA). В целом, весь процесс загрузки игры считался слишком медленным. Более поздние флэш-карты (например, “EZ-Flash”) предлагали больший объем памяти и возможность прошивки картриджа без использования GBA в качестве промежуточного устройства [27]. Последние полагались на съемные накопители (SD, MiniSD, MicroSD или любые другие).

Коммерческая доступность этих карт оказалась серой правовой зоной: Nintendo осуждала их использование из-за возможности пиратства, в то время как некоторые пользователи защищали, что это единственный способ запуска Homebrew (программ, созданных вне игровых студий и, следовательно, без одобрения Nintendo). Аргумент Nintendo был подкреплен тем, что такие прошивальщики, как EZ-Writer, помогали пользователям патчить игровые ПЗУ, чтобы они могли без проблем запускаться в картриджах EZ-Flash. После юридических попыток Nintendo эти картриджи были запрещены в некоторых странах (например, в Великобритании). Тем не менее они сохранялись повсеместно.


Вот и всё, ребята

Image
Мой GBA и пара игр.
Жаль, что у нее нет подсветки!

Помощь проекту

Эта статья является частью серии Архитектура консолей . Если вы нашли ее интересной, пожалуйста, подумайте о пожертвовании. Ваш взнос будет использован для финансирования покупки инструментов и ресурсов, которые помогут мне улучшить качество существующих и предстоящих статей.

Donate with PayPal
Become a Patreon

Вы также можете купить цифровую версию книги на английском языке. Я отношусь к прибыли как к пожертвованиям.

Image

Перечень желательных инструментов и последних приобретений для этой статьи отслеживается здесь:

Interesting hardware to get (ordered by priority)

Acquired tools used

В качестве альтернативы, вы можете помочь, предлагая изменения и/или добавляя перевод.


Copyright and permissions

This work is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License. You may use it for your work at no cost, even for commercial purposes. But you have to respect the license and reference the article properly. Please take a look at the following guidelines and permissions:

Article information and referencing

For any referencing style, you can use the following information:

For instance, to use with BibTeX:

@misc{copetti-gba,
    url = {https://classic.copetti.org/writings/consoles/game-boy-advance/},
    title = {Game Boy Advance Architecture - A Practical Analysis},
    author = {Rodrigo Copetti},
    year = {2019}
}

or a IEEE style citation:

[1]R. Copetti, "Game Boy Advance Architecture - A Practical Analysis", Copetti.org, 2019. [Online]. Available: https://classic.copetti.org/writings/consoles/game-boy-advance/. [Accessed: day- month- year].

Special use in multimedia (Youtube, Twitch, etc)

I only ask that you at least state the author’s name, the title of the article and the URL of the article, using any style of choice.

You don’t have to include all the information in the same place if it’s not feasible. For instance, if you use the article’s imagery in a Youtube video, you may state either the author’s name or URL of the article at the bottom of the image, and then include the complete reference in the video description. In other words, for any resource used from this website, let your viewers know where it originates from.

This is a very nice example because the channel shows this website directly and their viewers know where to find it. In fact, I was so impressed with their content and commentary that I gave them an interview 🙂.

Appreciated additions

If this article has significantly contributed to your work, I would appreciate it if you could dedicate an acknowledgement section, just like I do with the people and communities that helped me.

This is of course optional and beyond the requirements of the CC license, but I think it’s a nice detail that makes us, the random authors on the net, feel part of something bigger.

Third-party publishing

If you are interested in publishing this article on a third-party website, please get in touch.

If you have translated an article and wish to publish it on a third-party website, I tend to be open about it, but please contact me first.


Источники / Продолжить чтение

Борьба с пиратством

Аудио

Процессор

Игры

Графика

Операционная система

Фотографии